魁北克 整个加拿大的咽喉要冲

  魁北克 整个加拿大的咽喉要冲

  魁北克(Quebec)这个词,印地安语的意思是“河流变窄的地方”。下游宽阔的圣劳伦斯河,在魁北克城下骤然变窄。圣劳伦斯河是连接大西洋和加拿大内陆的五大湖地区水上交通要道。所以,魁北克是加拿大的咽喉要冲,谁占据了魁北克,自此溯河而上,加拿大就是其囊中之物。

  魁北克 整个加拿大的咽喉要冲

  1608年,法国探险家尚普兰第一个发现了这片土地,并在魁北克这里筑城,魁北克是加拿大的第一座城市,以此为据点向加拿大内陆地区及及南部的圣劳伦斯谷地扩张,开辟名为“新法兰西”的殖民地。到了1750年代,新法兰西的疆域已经覆盖到了除大西洋沿岸的“北美十三州”之外的几乎整个北美洲的东部地区。而新法兰西的首府,就是尚普兰建立的魁北克城,尚普兰本人也因此被称为“新法兰西之父”。下图为尚普兰雕像。

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  如果没有1759年发生在魁北克城下的那场战役,或者说如果法军没有在那场战役中失败,那么历史的长河很可能就是另外一个走向:今天的加拿大或许是一个法语国家,甚至可能还是法国在北美洲的一个海外属地;美国也没有今天这么大,它只是大西洋岸边的一个细长的窄条儿,这个窄条儿以西,属于法国。

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  但是,历史没有“如果”,历史就是已经发生过的无可改变的现实。1759年9月13日的一场30分种的战役,使得历史长河在魁北克城下转了个急弯儿,北美格局因此大变:法国被迫将新法兰西割让给了英国,退出了北美;英国拥有了整个北美殖民地,分州、省而治,成为这片新大陆的主人;后来,英国殖民地“北美十三州”宣告独立,成立了今天的美国,英国退守加拿大;再后来,加拿大成立联邦,也走上了独立之路。

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  当年的那场战役史称“亚伯拉罕平原战役”,因为主战场就是在魁北克城下一个叫“亚伯拉罕平原”的空地。作战双方:法军总兵力13000余人;英军总兵力8600余人。法军人数占优,又是守方,占有地利,而且在双方前期的试探性战斗中屡屡得胜,按说应该稳操战役胜券,但是法军一连串的失误将胜势演变成了败局。

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  英国得到加拿大之后,于1774年通过了《魁北克法案》,该法案确保了魁北克地区的法裔人和法语文化不受威胁。后来1776年随着美国独立,大批英裔保皇派人士逃到加拿大,使得法、英裔居民比例发生了改变,英国又将加拿大一分为二:“上加拿大”是英裔区,即今天的安大略省;“下加拿大”是法裔区,即今天的魁北克省。

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  加拿大也取得了独立,日不落英帝国气数也尽了,北美殖民地的安大略省、魁北克省、新斯科舍省和新不伦瑞克省于1867年建立加拿大联邦,成为英国最早的自治领。1931年成为英联邦成员国,获得立法权。1982年,英国女王签署《加拿大宪法法案》,获得立宪、修宪的全部权利。加拿大把1867年的7月1日自治领日改名为加拿大日,加拿大事实上从英国独立,现由十个省和三个地区组成。

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  特立独行的魁北克省,在由十省三区构成的加拿大联邦大家庭中,绝对是个另类。这里的人讲法语,这里施行与加拿大英美法系完全不同的大陆法系,这里有高度的自主权,这里甚至被加拿大联邦政府视为一个“邦国”。而所有这些特殊,皆源自于1759年在这里打的那场只有30分钟的战斗。那场战斗改变了加拿大,乃至英国、法国、美国等多个国家的历史。

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  魁北克省闹过两次独立,加拿大独立人士勒维克领导魁北克人党在1977年赢得省选,主张魁北克省从加拿大脱离出去,建立独立的国家主权,并曾分别于1980年以及1995年针对独立举行公投,但不获通过。第一次反对票60%,第二次双方选票非常接近,50.6%反对,49.4%赞成。会不会有第三次呢?