喀麦隆最大的岛屿,为何属于赤道几内亚?

  喀麦隆位于非洲中部,西南濒临几内亚湾,几内亚湾是西非海岸外的一个大海湾,属于大西洋的一部分,喀麦隆恰好处在西非海岸线拐角的位置。单单从位置来看,喀麦隆并没有什么劣势,相反处在这样一个海湾处,海面也比较平静,有利于港口的建设。不过在喀麦隆近海处却有一座面积较大的岛屿。

  喀麦隆最大的岛屿,为何属于赤道几内亚?

  这座岛屿名叫比奥科岛,面积达到了2017平方公里,是喀麦隆近海最大的岛屿,也是整个几内亚湾最大的岛屿。这座岛屿距离喀麦隆海岸线非常近,直线距离大约只有45公里,北距尼日利亚大约90公里,南距赤道几内亚木尼河地区大约200公里。

  从具体位置来看,比奥科岛对喀麦隆的影响最大,恰好位于喀麦隆近海处,正对着喀麦隆的海岸线,对尼日利亚和赤道几内亚的影响则比较小。如果把喀麦隆的海岸线比作出海门户,比奥科岛就像是喀麦隆家门口的一块大石头。而且不是普通的大石头,还拥有很高的经济价值和战略价值。

  喀麦隆最大的岛屿,为何属于赤道几内亚?

  根据联合国海洋法公约规定,拥有一座岛屿,并非只能获取岛屿之上的利益,还可以拥有相应的领海和专属经济区。比奥科岛之上蕴藏着金铁铝等矿产资源,以及森林资源,岛屿之外领海和专属经济区也非常广阔,拥有丰富的渔业资源,特别是上世纪90年代,比奥科岛北部海域还发现了储量丰富的石油资源。所以说比奥科岛拥有很高的经济价值。此外比奥科岛靠近非洲大陆,历史上就是殖民者侵略非洲大陆的基地,对岛屿沿岸各国,都有着很大的影响,特别是对喀麦隆,影响更大。然而这样一座重要岛屿,却不属于喀麦隆,而是属于赤道几内亚,那么这是怎么回事呢?

  

  这还要从殖民时代说起,现在非洲很多国家的版图都是继承了当年的殖民版图,有的国家甚至连名字也是源自殖民者的称呼。就比如几内亚这个名字,现在非洲有三个用几内亚命名的国家,分别是赤道几内亚,几内亚、几内亚比绍。几内亚在非洲当地语言中,意思是“我是妇女”。当时殖民者来到非洲几内亚湾一带,询问一位妇女,这是什么地方,妇女回答几内亚,意思是,“我是妇女,不要问我,有事去问男人”。结果殖民者以为几内亚就是当地的名字,便以几内亚称呼这里。

  喀麦隆最大的岛屿,为何属于赤道几内亚?

  由于非洲发展落后,当地人没有海权意识,并没有占据几内亚湾的比奥科岛,所以比奥科岛的归属问题只能追溯到殖民时代。最早占据比奥科岛的殖民者是葡萄牙。西班牙和葡萄牙是欧洲最早开启对外殖民的国家,起初西班牙主要在美洲扩张,后来西班牙想在几内亚湾扩张,为了占据一个据点,便用美洲的部分土地和葡萄牙交换了比奥科岛。

  但当时殖民者在非洲的竞争非常激烈,英国占据了尼日利亚,德国占据了喀麦隆,实力大不如前的西班牙,很难和这些后起之秀竞争,所以西班牙只能占据了德属喀麦隆南部一块非常贫瘠的土地,因处在木尼河下游,称为木尼河地区。这里和比奥科岛互为犄角,共同组成了西属几内亚殖民地。

  喀麦隆最大的岛屿,为何属于赤道几内亚?

  占据木尼河地区之后,西班牙本打算将殖民驻地转移到非洲大陆,但木尼河地区非常贫瘠,难以发展,相反比奥科岛的环境优越,开发较早,而且战略价值很高,从而吸引了很多木尼河地区的居民迁入,所以在西班牙统治时期,比奥科岛一直是中心。后来殖民时代结束,喀麦隆,赤道几内亚分别独立,比奥科岛仍然属于赤道几内亚,新生的赤道几内亚也以比奥科岛为中心,将首都定在了岛屿之上的马拉博。后来比奥科岛海域发现了石油资源,依靠石油出口,赤道几内亚一度成为了非洲发展最快的国家,人均GDP达到了1万美元,把周边国家远远甩在了身后。