每出现一道白环,雨林夜晚就会有一次严重的踩踏伤亡

  你或许听说过猪笼草“守株待兔”的故事,它们大多靠运气捕获零零散散的一两只猎物。

  今天要出场的这位可厉害了,能“一夜暴富”,捕获千虫!

  神秘白环与死亡的白蚁

  在热带东南亚的苏门答腊岛或者婆罗洲,如果你看见一棵树上挂着一个长有白环的笼子,你会很容易辨认出这是一株白环猪笼草,而且立刻就会明白它名字的由来。

每出现一道白环,雨林夜晚就会有一次严重的踩踏伤亡

  白环猪笼草醒目的白环丨参考文献

  但更多的时候,你会发现它笼子上特征性的白环已经消失了,取而代之的是笼子里堆满的白蚁尸体,有时候多达上千只。更为有趣的是,它们似乎都处于消化的同一阶段,这预示着这些白蚁是被同时捕获的,或者说是被同时杀害的。

每出现一道白环,雨林夜晚就会有一次严重的踩踏伤亡

  白环猪笼草中已经消失的白环和被捕获的白蚁丨参考文献

  与许多其它也生长在东南亚的猪笼草相比,多达上千只白蚁的捕获效率已经逆天了。虽然猪笼草们的食虫特性为人所熟知,但它们捕虫的效率并不高。

  尽管某些的猪笼草笼子有蜜或亮丽的颜色来吸引昆虫,但往往也只是被某只昆虫偶然撞见,贪吃的过程中一头滑进来。捕虫的成果更多依靠笼子的超长待机,一个笼子持续好几个月,积累下来,才达到可观的效益。

每出现一道白环,雨林夜晚就会有一次严重的踩踏伤亡

  一般猪笼草的笼口呈鲜艳的颜色吸引昆虫丨参考文献

  白环猪笼草是如何捕食的呢?关键之处就在笼口附近的白环,白环上面密布着白色的毛,形成整整的一圈,绕在猪笼草笼子陷阱的下面,这是有些不太寻常的。

  要知道,猪笼草捕获动物的一贯手段是把蜜放在笼口或者笼口上的盖子上,这样觅食而来的昆虫才有可能在取食的过程中,一不小心,在笼口上打滑,失足跌落进去,笼子内光滑的内壁让它们无从逃脱。

  白环猪笼草明显走的不是这条道路,它捕获的是白蚁,几乎只有白蚁,而且它们的笼口也没有显著吸引蚂蚁的颜色与蜜,食性已经与一般猪笼草完全不一样了。

每出现一道白环,雨林夜晚就会有一次严重的踩踏伤亡

  白环猪笼草笼口呈现出没有颜色吸引的绿色丨参考文献

  仅靠一道白环,猪笼草就走上了吃一顿饱荤的道路,这是如何办到的?一切都源于白蚁的集体踩踏事件。

  白蚁的集体踩踏事件

  白环猪笼草捕获的是一种须白蚁,这种白蚁的食性很特别,它们的食物是苔藓、地衣、真菌的菌丝,而且,这些须白蚁们能够分解这些看似并无营养的食物。

每出现一道白环,雨林夜晚就会有一次严重的踩踏伤亡

  搜刮树上地衣苔藓的白蚁丨worldpress

  白环猪笼草上面的白环,可能它散发了某种气味,也可能它看起来像白色的地衣,尤其是在夜色之中,更能够脱颖而出,总之它们特别吸引这些白蚁。

  本来这些白环长在猪笼草笼口的下面,一般取食的白蚁也不会有丧命之虞,坏就坏在,白蚁是社会性动物。

  白环猪笼草捕获的白蚁们会在夜晚出来集体觅食,多达上万只白蚁会倾巢而动,有时候形成长达五米的队列,它们行动严密且规整。

每出现一道白环,雨林夜晚就会有一次严重的踩踏伤亡

  白蚁行进的队列

  兵蚁护在列队的周边保护,侦查的工蚁则走在队伍前列,不久队伍会分成两波,一波在周边觅食。另外一波则会走上远路去寻找食物。

每出现一道白环,雨林夜晚就会有一次严重的踩踏伤亡

  白蚁中守护队列的兵蚁

  在侦察到白环猪笼草的白环后,侦察兵会发出聚集的信号,利用气味告知其它白蚁有食物,大量的白蚁会蜂拥而至,如它们取食地衣一般,它们围着食物咬下来,聚成团,预备搬运。

  可能是这一块食物对它们来说太大了,不停过来的列队会把前面的白蚁一点点往上逼,生生地把白蚁逼到笼口边缘,陷落下去。

  高峰时刻,熙熙攘攘的白蚁会造成严重的踩踏事故,每分钟甚至有多达二十几只白蚁被逼落进去,无怪乎一次这样的聚集事件,白环猪笼草可以收集多达千只白蚁。

每出现一道白环,雨林夜晚就会有一次严重的踩踏伤亡

  聚集在笼口边缘的白蚁们丨参考文献

  自然,最后白环会被消耗殆尽,此后的夜晚,白环猪笼草都变得不再对白蚁有吸引力。但一夜之间,它获取了无数的猎物,实现了“一夜暴富”的梦想,余下的时间便可以慢慢消化“存货”,获得环境中稀缺的氮、磷等元素。

  那么,白环猪笼草又是怎么做到让白蚁上钩的呢?

  演化之功

  实际上,科学家现在也不确定白环猪笼草究竟是靠白环的颜色、气味来吸引这种特殊的白蚁,还是白环对于白蚁来说是真的营养物质。

  但靠着白环,猪笼草与白蚁的关系就此稳定下来,可能协同演化了千万年。

每出现一道白环,雨林夜晚就会有一次严重的踩踏伤亡

  这种相互关系能够稳定维持,可能在于这是一种互利模式。虽然白蚁损失了部分成员,但对于白蚁庞大的族群来说,损失也不算大。猪笼草通过消化白蚁获得了食物,白蚁也通过取食白环获得了食物,双方可能也是两不亏欠了。

  白环猪笼草如何演化出白环这个绝技?这可能还是与竞争有关。猪笼草家族在东南亚一带有着丰富的多样性,多达150多种,每年还不断有新种被发现,甚至某一个小的区域内有数种猪笼草共同生活。

每出现一道白环,雨林夜晚就会有一次严重的踩踏伤亡

  猪笼草主要分布区域

  毕竟食物是有限的,如果仅仅依靠相同的捕食策略,那么在同生境下就会面临很大的取食压力,而能不能从捕获到的猎物中获取环境中稀缺的元素又关乎它们的生长和繁殖,因此猪笼草们向不同的取食方向进行了分化。

  同样的一个笼子是猪笼草的起始设置,随着对资源的竞争让它们演化出种种不同。

  猪笼草捕食特化出种种不同的捕食策略,不一样的笼子怀揣着不一样的梦想。这也正是演化的美妙之处,我们也期待更多的猪笼草有趣的捕食策略被发现。

  参考文献

  [1]Merbach, Marlis A., et al. "Mass march of termites into the deadly trap." Nature 415.6867 (2002): 36-37.

  [2]Moran, Jonathan A., et al. "Termite prey specialization in the pitcher plant Nepenthes albomarginata—evidence from stable isotope analysis." Annals of Botany 88.2 (2001): 307-311.

每出现一道白环,雨林夜晚就会有一次严重的踩踏伤亡

  编辑 | RachelYu、一星期

  本文经授权转载自上海自然博物馆(ID:snhm01),如需二次转载请联系原作者

  欢迎转发到朋友圈。