美媒称中国大量造AIP潜艇还卖给巴铁,印度海军即将压力山大!

  2月16日美国《海军新闻》网站报道称中国正在大规模扩建武汉附近的常规潜艇生产基地,预计将大批量生产拥有AIP(不依赖空气推进)技术的常规潜艇,除了将装备中国海军以外,还将大量出口。

  美媒称中国大量造AIP潜艇还卖给巴铁,印度海军即将压力山大!

  【《海军新闻》对武汉潜艇建造基扩建设施的推测】

  《海军新闻》确定中国目前正在建造的第一艘出口型AIP潜艇是泰国皇家海军S26T型潜艇。该文推测S26T型是中国海军039A型潜艇的出口型号。而另一出口客户可能是巴基斯坦。巴基斯坦海军与中国签订了购买8艘AIP常规潜艇的合同,估计是中国039B型潜艇的出口型号。出口巴基斯坦的首批潜艇将在武汉建造,其余几艘将由中国与巴基斯坦的卡拉奇造船厂(KSEW)合作建造。

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  【武汉潜艇建造基地的卫星照片】

  而就在同一天,《海军新闻》网站还报道称印度马扎岗造船厂(MDL)向印度海军交付了第三艘“蝎子”级潜艇“Karanj”号。没有例外,这则新闻引起了印度军迷的欢呼。但是令印度人尴尬的是,印度海军目前并没有AIP常规潜艇,巴基斯坦即将拥有的AIP常规潜艇对印度海军的常规潜艇将拥有压倒性的优势。

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  【印度“蝎子”级常规潜艇的第五艘不久前下水】

  印度海军目前租赁了一艘俄罗斯的阿库拉II型攻击型核潜艇,还有一艘国产弹道导弹核潜艇在服役。美媒表示,两艘核潜艇数量太少,对常规作战任务帮助不大,暂且不提。在常规潜艇方面,印度海军目前拥有4艘德国209型柴电潜艇,8艘俄罗斯“基洛”级柴电潜艇和3艘法国“蝎子”型柴电潜艇。除了“蝎子”级外,其他两型常规潜艇的服役年限大部分超过了20年,接近退役。只有“蝎子”级才是印度海军的主力潜艇。

  印度海军早在2005年就和马扎岗造船厂签订了制造6艘“蝎子”级常规潜艇的合同,在法国海军集团手把手地帮助下,15年过去了,才有3艘交付,第4艘正在海上试验,第5艘刚下水,第6艘正在建造。印度DRDO原本打算在第5和第6艘“蝎子”级上安装自主研发的AIP设备,但是一如DRDO的其他重大项目那样,项目延迟了。目前印度海军的计划是,三年后第一艘“蝎子”级将达到服役7年的中期维护阶段,届时如果DRDO的AIP系统研制完毕,将对这艘“蝎子”级进行AIP改装(需要把潜艇切断然后加长一段艇身)。其它5艘“蝎子”级也将如此升级。但是,DRDO到时能否完成AIP系统的研制,以及改装需要多长时间,都是未知数。可以预料的是,印度海军至少在四五年内也不会拥有AIP常规潜艇。

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  【印度海军的项目75(P75)“蝎子”级常规潜艇的示意图】

  那么,AIP技术为何对常规潜艇如此重要?这是因为,现代常规潜艇的主发动机是柴油机,需要空气才能工作,只有当潜艇在水面航行时,或者在潜望镜深度向海面伸出通气管时才能正常工作,一方面驱动螺旋桨旋转,另一方面带动发电机为蓄电池充电;在水下航行时,常规潜艇使用蓄电池驱动电机来带动螺旋桨转动。常规潜艇在第二次世界大战中被广泛运用,在战后几十年经历了长足发展,但仍然需要有大量的时间在水面航行,一次下潜的最长时间仅有数天,并且长时间水下巡航的航速很慢,通常不超过10节。我们都知道,潜艇只有在水下才能发挥出最大的威力,在海面上的潜艇是十分脆弱的。在反潜技术飞速发展的今天,传统常规潜艇越来越难以生存。

  而AIP技术为常规潜艇带来了革命性地改变。现代AIP技术能够将常规潜艇的水下续航时间提高到数周时间。虽然与核潜艇水下续航数个月的能力无法相比,但是AIP常规潜艇在近海的作战能力已经不亚于小型核潜艇,而AIP常规潜艇的价格要远远低于核潜艇。当巴基斯坦海军的八艘AIP潜艇服役之后,印度海军将面临极大的压力。

  目前常见的AIP技术有闭环柴油机,闭环蒸汽轮机,斯特林循环发动机,燃料电池,以及锂离子电池技术等等。前两种闭环发动机技术由于震动太大,已经不是AIP的发展方向。我国的AIP技术集中在斯特林循环发动机上。日本的“苍龙”级常规潜艇也使用斯特林机技术。与燃料电池AIP系统等相比,斯特林发动机系统具有很多优势,有着良好的发展前景。斯特林发动机气缸中没有燃爆过程,不需气体分配阀门机构,工质流动过程平稳,噪音很低,有利于潜艇的隐身。斯特林发动机的效率要高于大部分潜艇用动力装置,还可以使用多种燃料。目前,日本和其他几个国家正在试验将锂离子电池技术用在AIP潜艇上,我国也有可能跟进。

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  【印度DRDO自研燃料电池AIP系统的模型】

  而印度DRDO研制的AIP系统是基于燃料电池技术的,其基本工作原理是靠氢和氧反应直接产生电能,这需要持续大量地向燃料电池供应氢气和氧气,因此,这种AIP装置不仅要有较大容量的液氧罐,而且要有一个较大容量的液氢贮存罐,而液氢要比液氧贮存条件苛刻得多。这在狭窄的潜艇上会占用大量的空间,而且应用起来非常麻烦。

  法国海军集团也向印度提供了基于燃料电池技术的AIP系统,希望能在“蝎子”级改装项目上分一杯羹。看来“蝎子”级未来安装燃料电池AIP系统是板上钉钉了。但这肯定是四五年之后的事了,笔者确定的是,中国造船厂的交付速度决不会像印度造船厂那样拖拉。

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