《黑金》:“此物后必大行于世”,一本书看石油如何影响世界秩序

  对于称石油为“黑金”的说法,其实最初我还是从电影《黑金》中得知的,在电影中,因为“黑金”石油而引发的各方势力的抗衡、勾结,使得当地百姓陷入水深火热之中。在同样以石油为主题的电影《血色将至》当中,人类在黑金争夺中的贪婪与疯狂更是一览无余。

  事实上,直到现在,人类对于石油都是非常依赖的,石油在全球范围内带来的影响十分巨大,人们也把石油比作“工业的血液”,我曾听到过这样的一种说法,“如果说第一次工业革命得益于煤炭的广泛发现,那么第二次工业革命则是依赖于石油的工业性开采。”

  石油作为世界最主要的燃料,与生产、生活都是密切相关的,更是不可或缺的战备能源,所以以“黑金”来指代石油,真的是非常恰如其分,“黑”是它的颜色,而“金”则是它的价值,它不仅是燃料,同时也可以作为原料,可以说大到整个人类社会的政治格局,小到个人的日常生活,都能看到石油的影子。石油所蕴含的巨大的工业、经济和军事价值,让它甚至直接影响着世界的发展,与整个世界的命运都是休戚相关的。

  在由法国籍自由记者马修•奥扎诺所著的这本《黑金》当中,所讲述的正是黑金从诞生伊始,是如何一步一步影响着政治格局、经济结构和世界秩序的。

  正如克列孟梭所说“汽油在明天的战役中像鲜血一样必不可少。”

  《黑金》:“此物后必大行于世”,一本书看石油如何影响世界秩序

  “此物后必大行于世”的迅猛之势

  人类对于石油的发现和开采由来已久,以中国为例,关于石油的记载可以追溯到一千多年前。北魏时期著名的地理学家郦道元在其著作《水经注》当中对于石油有着这样的描述:“高奴县有洧水,肥可燃。水上有肥,可接取之。”

  而宋代科学家沈括则在《梦溪笔谈》当中对石油的产状、性能、用途等多方面进行了研究,并进行了细致的记录和大胆的预测:“燃之如麻,但烟甚浓……疑其烟可用,试扫其煤以为墨,墨光如漆,松墨不及也……”,“延川石液者是也,此物后必大行于世,自予始为之,盖石油至多,生于地中无穷。”

  正如沈括所预言的“此物后必大行于世”,石油在全球范围的发展都非常迅猛,甚至工业发展仅仅一个半世纪,人类就已经攫取了地球上需要经过几千万年的地质进化才能产出的可开发原油总量的近一半。

  石油在早期就有着广泛的用途,它被用于建筑方面,密封防水;在医药方面,“石头之油”,被用作治疗风湿病的膏剂;在日常生活中,石油被用来照明……当然,不容忽视的是,石油在很早以前就已经成为了构成战争的主要动机之一。

  从第一波黑金热潮在美国东北部诞生开始,石油如雨后春笋般增长起来,越来越多的勘探者开启了在这条财富之路上的探索,美国作家马克·吐温就曾明确表示过自己的看法,他认为“这是美国历史上至关重要的一个时期,它神化了对财富的新崇拜,也使得这个年轻国家的基本理想贬值”。

  井架

  美国内战是第一场机械化战争,并且迅速促进了“煤油”的生产,它让很多人开始意识到,这种黑色液体将给世界带来怎样的转变,第20任美国总统詹姆斯·加菲尔德也称之为“商业世界之王”。

  《黑金》:“此物后必大行于世”,一本书看石油如何影响世界秩序

  约翰·洛克菲勒和石油“七姐妹”

  约翰·洛克菲勒正是在这一时期瞄准时机,一步一步白手起家,在俄亥俄州创建了“标准石油公司”,开启了一个石油行业的新时代,不仅给石油行业带来了秩序上的标准,甚至曾两次从危机中拯救了华尔街。

  正如《黑金》中所描述,“洛克菲勒身上也有一些童年时代刻下的烙印,这些烙印使得他成为资本主义中真正超群的人。”

  可以说,洛克菲勒是一个从小被父亲“打磨”的人,这样的打磨虽然给予了他一定程度的伤害,但无疑也是让洛克菲勒变得自信、果断的一个催化剂。

  他一路将自己的商业扩展到了石油领域,在25岁的时候,成功获得了克利夫兰最大的石油体验场。石油工业愈加疯狂,但洛克菲勒清醒地知道,要想占据这个生意真正的核心地位,就应该尽可能地通过将石油商业化,以最大限度的降低交通运输费用,而不是通过开采石油来控制这种黑金的流通。

  随着标准石油公司在欧洲重新找到了几乎完全自由的阵地,美国黑金的优势开始变得势不可挡,洛克菲勒帝国凭借着巨大的生产量占据了旧大陆市场的80%。

  与此同时,石油大人物之间的世界性博弈也逐渐拉开了序幕。

  随着石油工业的风起云涌,七家大型国际石油公司——“七姐妹”也逐步形成并发展迅猛,它们不仅全部进入了1980年的资本主义国家企业500强中的前十名,更是从勘探开发到油气储运再到炼油销售,全方位控制了世界范围内整个资本主义世界的石油工业。

  《黑金》:“此物后必大行于世”,一本书看石油如何影响世界秩序

  石油在战争中如鲜血一般必不可少

  在很多战争当中,石油都扮演着不容小觑的角色,或者是动机,或者是工具,或者是收益,虽然角色各不相同,但无论哪一种都对世界秩序,乃至全球各界产生着重大的影响。

  美国石油就曾培育了第一次世界大战中的决胜性武器——坦克。

  美国因为“黑金”,使得它帝国主义年轻的经济实力得到巩固,但老牌的帝国——英国则不然,它的弱点渐渐显露出来,那就是缺少石油。这让英国开始将目光投向了波斯石油,并且在富商威廉·诺克斯的投资下成立了盎格鲁—波斯石油公司,开始销售从波斯获取的石油,在这个过程当中,中东在世界石油棋局中逐步显现,各个帝国扩张的最终目标也在改变着性质,石油重新洗牌,并且在导致第一次世界大战的德国帝国主义野心中,占据着重要的位置。

  在战争中,石油的短缺就会造成军队的瘫痪,当时的法国政府首脑乔治·克列孟梭就曾向拥有协约国战争机器所用80%石油的美国递交照会,恳求10万吨的石油输送,因为“如果协约国不想输掉战争,那么战斗的法国必须在明天的战役中,在对抗德国的最后时刻,拥有如鲜血一样必要的石油。”

  此后的几十年中发生的很多次战争皆因石油而起,譬如,在纳粹德国和日本帝国的所有重大战略选择中,石油的获取就起着关键的作用,就像美国第30任总统卡尔文·柯立芝在曾说:“国家霸权很有可能由所拥有的可用石油及石油产品而决定。

  《黑金》:“此物后必大行于世”,一本书看石油如何影响世界秩序

  第二次世界大战之后,开始呈现复杂性的螺旋式发展,也给企业和国家带来了坚固的影响。时至今日,石油对于国家发展以及人们生活中方方面面的影响依然十分深远,但与此同时,“石油枯竭”这个世纪问题也让我们不得不去深思,石油,这种不可或缺的能源,正在面临着前所未有的争论和挑战,《黑金》对于我们了解石油历史的发展规律,把握全球政治、经济走向等方面都提供了非常重要的帮助。

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