美军F-35被无限期搁置 外媒:因中国对美断供稀土

  最近,西方媒体又开始炒作中国利用限制稀土出口制裁美国的可能性。英国《金融时报》16日的报道称,中国正考虑限制稀土出口,这将对美国洛克希德·马丁等国防供应商生产F-35战斗机和先进武器产生巨大的负面影响。

  美军F-35被无限期搁置 外媒:因中国对美断供稀土

  据估计,每生产一架F-35战斗机,要消耗417公斤稀土产品。联系到不久前美国国防部宣布F-35战斗机全速生产被无限期搁置,有外媒就猜测这和中国的稀土制裁有关。

  那么中国是否会动用稀土作为制裁美国的武器呢?

  首先我们来看看中国能否利用稀土断供作为武器。

  邓小平曾说过:“中东有石油,中国有稀土”。

  中国稀土矿藏丰富,雄踞着四个世界第一:

  资源储量第一,占23%左右;产量第一,占世界稀土商品量的80%至90%;销售量第一,60%至70%的稀土产品出口到国外;应用第一,中国能生产的稀土产品是世界上最全的。

  不仅如此,中国稀土的品质还特别高。

  稀土是一组金属的总称,共有17种。这17种稀土可以分为“轻稀土”和“重稀土”两类。“轻稀土”虽然存量大、应用广,但价值相对较低,业内也称为“假稀土”。而“重稀土”相对较稀少,但可用于航天、国防、尖端武器的制造等高科技领域,所以价值极高。

  美军F-35被无限期搁置 外媒:因中国对美断供稀土

  中国是目前世界上唯一一个能够提供全部17种稀土金属的国家。尤其是在军事领域用途极其突出的重稀土,中国占有全球资源的70%以上。

  美国的尖端武器像F-35战斗机、核潜艇、导弹等的制造真正离不开的是这些“重稀土”。比如制造一架F-35隐身战斗机需要稀土417公斤,制造一艘弗吉尼亚级核潜艇则需要稀土4吨!

  这些军用级别的重稀土美国几乎都依赖从中国进口。

  从以上两个方面可以看出,美国的国防工业对中国的稀土产品依赖是明摆着的。如果中国对美断供稀土,必定会给美国的国防工业造成巨大的麻烦。从这个角度上说,中国是完全可以用稀土断供作为制裁美国的一种武器的。

  但是我们对稀土断供的作用不能做过高的估计。

  首先,中国不是稀土储量的绝对垄断者。事实上美国的稀土储量排名世界第二,只不过,美国在2002年就封存了国内最大的稀土矿芒廷帕斯矿,转而每年从中国大量进口。如果美国87家矿山全部开工,可以满足世界稀土矿280年的商业性需求。另外,巴西、印度、澳大利亚都有大量的稀土储备。

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  其次,稀土虽然重要,但用量较少,加上西方发达国家早就建立了稀土资源的储备机制,储备了大量的稀土产品,因此真用断供作为武器,打击效果和精度都很难衡量。

  比如日本在1983年就建立稀土的储备机制,美国也是一样,多年来一直在从中国超量进口重稀土产品,储备是比较充足的。

  还有需要说明的是,虽然中国的稀土产品占世界稀土商品量的80%至90%,处于绝对垄断地位,但那是因为中国在包括稀土挖掘、生产、提纯等产业链的整体优势降低了稀土产品等成本,使国外的稀土企业无利可图。一旦中国对美稀土断供,美国等西方国家对稀土企业就会有利可图,很快生产出相应的稀土产品。

  美军F-35被无限期搁置 外媒:因中国对美断供稀土

  通过上面的分析,如果中国用稀土断供作为制裁美国的武器,在一定程度上确实会给美国的高科技、国防、军事制造业造成很大的麻烦,但这些麻烦都不是致命的,没到“卡脖子”的程度。最多就是让美国高科技武器制造成本提高,速度减慢。

  可以说中国用稀土断供作为制裁美国的武器只能让美国难受,但要不了美国的命。

  如果真有一天中国拿起了“稀土断供”这个武器,打响不计效率的“稀土战争”,那说明中美已经走到了全面对抗的地步。目前看中美之间还不至于到这一步,所以“稀土断供”还是作为手中的一张牌,不要轻易用出来为好。(王其)